Een goedkope oplossing

“Die auto moet echt nodig naar de garage, Jaap.” Elke keer als Jaap over een heuveltje reed, rammelde hun Volkswagen Golfje vervaarlijk en schoot Barbara bijna met haar hoofd tegen het dak van de auto.

“Hoezo,” zei Jaap verontwaardigd. “Dat ding rijdt toch lekker. Elke auto heeft wel wat. Daar moet je niet moeilijk over doen.”

Maar toen Barbara bij de volgende heuvel weer gelanceerd werd was de maat voor haar vol.

“Morgen maak jij een afspraak bij Garage Boterbackx,” zei ze fel. “En geen gemaar. Die auto moet nagekeken worden. Heeft een goede car tuning nodig. Zo heet dat geloof ik. Wij hebben nieuwe schokbrekers nodig.”

“Boterbackx?” Jaap keek haar beteuterd aan. “Die vent is reuze duur. Dat kost ons een rib uit het lijf.”

Maar Barbara was niet te vermurwen.

“Straks krijgen we nog een ongeluk, en alleen omdat jij niet naar de garage wil.”

Jaap staarde morrend voor zich uit en reed extra hard over het volgende heuveltje. Barbara wierp hem een vernietigende blik toe toen ze weer op haar stoel landde en siste: “Boterbackx. Morgenochtend.”

***

Toen Jaap de volgende dag fluitend van zijn werk terugkwam stond het eten al op tafel. Barbara gaf hem een zoen.

“Ik heb spruitjes gekookt, met een hamlapje. Je lievelingsmaaltijd.”

“Lekker,” zei Jaap terwijl hij ging zitten en zijn eten begon op te scheppen.

“En?” vroeg Barbara.

“En wat?”

“Nou, hoe was het bij Boterbackx?”

Jaap verslikte zich haast in een spruitje, maar herstelde zich snel.

“Eh…prima. Alles geregeld. Kind kan de was doen. Ben je nog bij van Miert langs geweest?”

“Niks van Miert. Hoe was het bij Boterbackx? Barbara was niet van plan om zich met een kluitje in het riet te laten sturen. “Hoeveel kostte de car tuning met de nieuwe schokdempers?”

Jaap schoof zijn stoel met een schrapend geluid naar achteren en legde zijn mes neer.

“Eh…de auto is nog niet klaar. Volgende week pas. Maar het kost niet veel. Ik heb een prijsje bedongen.”

“Wat? Volgende week pas? Hoe kan dat nou. Boterbackx werkt altijd snel. En hoe moet ik nu naar mijn vrouwenclub in Loosd…” Opeens stokten de woorden haar in de keel en keek ze Jaap doordringend aan.

“Je bent helemaal niet naar Boterbackx geweest. Je bent ergens anders naar toe gegaan!”

Jaap beet boos op een spruitje.

“Ja, klopt. Jij altijd met je Boterbackx. Ouwe Hannes weet ook veel van auto’s af. Hij heeft beloofd dat hij er elke avond aan gaat sleutelen. Hij gaat de hele car tuning doen. De hele boel. En voor nog geen stuiver.”

Barbara’s mond viel open van ontzetting en ze liet haar vork op de grond vallen.

“Ouwe Hannes? Die scharrelaar? Die vertrouw je onze auto toch niet toe. Wat gaat die kerel doen?”

“Rustig maar, Barb. Kalmte kan je redden. Die Hannes heeft aan één woord genoeg. Ik zei dat we een car tuning nodig hadden, dus hij begreep het direct. Hij doet zo’n beetje alles wat nodig is. Olie verversen, bandenspanning. Auto wassen. Dat soort dingen.”

Maar Barb was niet rustig en schreeuwde met overslaande stem: “Wij hebben nieuwe schokdempers nodig. Ik vlieg bijna door het dak als jij achter het stuur zit. Zo komen we nooit door de APK!”

Maar Jaap schudde zijn hoofd. “Onzin. Komt wel goed.” Opeens klaarde zijn gezicht op en sprak hij opgewonden: “Héé, vanavond speelt het Nederlands elftal tegen Gibraltar. Dat wordt een mooie strijd. Is er nog genoeg bier?”

Terwijl Barbara de tafel afruimde en Jaap op de bank neerzakte om naar de voorbeschouwing van de wedstrijd te kijken verbeet Barbara haar frustratie en mompelde zachtjes: “Mannen…Soms zou je ze wat.”

***

Tien dagen later was Ouwe Hannes klaar. Op zondagmorgen kwam hij aanrijden en toen hij had aangebeld en voor een kopje koffie op de bank was uitgenodigd overhandigde hij de rekening.

Zevenhonderdvijftig Euro.

Jaap bevroor toen hij het zag. Barbara ook.

“Eh…dat is niet mis Hannes,” sprak Jaap met een grafstem.

Maar ouwe Hannes was enthousiast. Hij schudde zijn lange, vette haren naar achteren en grijnsde terwijl hij aan zijn koffie slurpte.

“Ja, het leven is duur. Maar je moet eens zien hoe mooi dat karretje er nu uit ziet. Glimt als een spiegel en rijdt als een raceauto.” Hij keek Jaap vriendelijk aan. “Om te beginnen heb ik je motor flink opgevoerd. Dat zie je van buiten niet, maar ik heb van alles veranderd. Mooi man. Je raast nu zonder problemen met 200 km langs de Veluwe. “

Barbara slikte. Jaap likte aan zijn lippen.

“En Barbara, voor jou heb ik aan de buitenkant bijvoorbeeld prachtige, roze zijspoilers aangebracht. Je zult het wel zien. Iedereen wordt jaloers op jullie. En verder heb ik…”

“Stop!” Jaap onderbrak hem. “Daar had ik toch helemaal niet om gevraagd.”

“Jawel,” antwoordde Hannes. Je zei dat je een car-tuning wilde en je zei dat ik het zelf maar moest uitvissen, als ik een goede deal kon maken. Nou dat heb ik gedaan. Je zou het haast niet geloven als je ziet wat ik allemaal op de sloop voor je op de kop heb kunnen tikken. Er zit voor wel vijf duizend Euro nieuw spul op je auto.”

“En de schokdempers?” vroeg Barbara onzeker.

“Schokdempers? Hoezo. Moet je nieuwe schokdempers hebben?” Hannes schudde zijn hoofd. “Had je eerder moeten zeggen. Ikzelf heb geen tijd deze maand, maar volgens mij kun je wel terecht bij Boterbackx. Die zijn gespecialiseerd in dat soort dingen.

Lekkere koffie trouwens. Geef mij nog maar een bakkie!”